Benjamin Constant (1767–1830)

[Created: 24 March, 2018]
[Updated: February 23, 2022]

 

Biography

Benjamin Constant (1767–1830) was a novelist, politician, and political theorist during the Napoleonic and Restoration periods. Born in Lausanne, Constant was a close friend of Germaine de Staël and accompanied her to Paris in 1795. He was a supporter of the Directory and a member of the Tribunat but came to oppose the loss of political liberty under Napoleon. He became a staunch opponent of Napoleon, but in spite of this he was approached by him during the “Hundred Days” (period between Napoleon’s return from exile on Elba to Paris on 20 March 1815 and the restoration of King Louis XVIII on 8 July 1815) to draw up a constitution for a more liberal, constitutional empire. Constant became a deputy in 1819 and continued to defend constitutional freedoms until his death. He is best known for his novel Adolphe (1807), Principes de politique applicables à tous les gouvernements (1815), De l’esprit de conquête et de l’usurpation, dans leurs rapports à la civilization européen (1814), and Cours de politique constitutionelle (1820).

BIBLIOGRAPHY

Constant, Benjamin, Écrits politiques. Ed. Marcel Gauchet (Paris, Gallimard, 1997).

Constant, “De la liberté de l’industrie” (1818) in Collection complète des ouvrages publiées sur le gouvernement représentatif et la Constitution actuelle de la France, formant une espèce de ouCourse de politique constitutionnelle. Première volume. Première Partie. (Paris: P. Plancher, 1818). vol. 1, pp. 358–83.

Constant, Benjamin, “De la liberté des anciens comparée à celles des modernes.” Discours prononcé à l’Athénée royal de Paris en 1819
in Collection complète des ouvrages publiées sur le gouvernement représentatif et la constitution actuelle, ou Course de politique constitutionnelle. Quatrième volume. Septième Partie. (Paris: Béchet, 1820). vol. 4, pp. 238–74.

Constant, “De M. Dunoyer et de quelques-un de ses ouvrages” (1829) in in Mélanges de littérature et de politique (1829), pp. 128–62.
Mélanges de littérature et de politique (Paris: Pichon et Didier, 1829), pp. 128–62. [PDF 17.1 MB]

Benjamin Constant, On Religion: Considered in Its Source, Its Forms, and Its Developments. Translated by Peter Paul Seaton Jr. with an Introduction by Pierre Manent (Indianapolis: Liberty Fund, 2018).

 

1st edition: Benjamin Constant, De l’esprit de conquête et de l’usurpation dans leur rapports avec la civilisation européenne (Hanovre, Londres et Paris, Hahn et H. Nicolle, 1814). First edition.

[HTML and facs. PDF]

 

3rd revised edition: Benjamin Constant, De l’esprit de conquête et de l’usurpation, dans leurs rapports avec la civilisation européenne . Par Benjamin de Constant-Rebecque, membre du Tribunat, éliminé en 1802, correspondant de la Société royale des sciences de Gottingue. Troisième édition, revue et augmentée. (Paris: chez Le Normant, libraire, rue de Seine, n° 8 ; H. Nicolle, libraire, même rue, n° 12. M. DCCC. XIV (1814)).

[facs. PDF]

 

4th revised edition with two new chapters: Benjamin Constant, De l’esprit de conquête et de l’usurpation, dans leurs rapports avec la civilisation européenne . Par Benjamin de Constant-Rebecque, membre du Tribunat, éliminé en 1802, correspondant de la Société royale des sciences de Gottingue. Quatrième édition, revue et augmentée. (Paris: chez Le Normant, libraire, rue de Seine, n° 8 ; H. Nicolle, libraire, même rue, n° 12. M. DCCC. XIV (1814)).

[facs. PDF of the entire book or just the additional new chapters.]

 

Benjamin Constant, Réflexions sur les constitutions, la distribution des pouvoirs, et les garanties, dans une monarchie constitutionnelle (Paris: H. Nicole, 1814).

[facs. PDF]

 

Benjamin Constant, Principes de politique, applicables à tous les gouvernements représentatifs et particulièrement à la constitution actuelle de la France (Paris: Alexis Eymery, Mai 1815).

[facs. PDF]

 

See also:

Benjamin Constant, Principles of Politics Applicable to a all Governments, trans. Dennis O’Keeffe, ed. Etienne Hofmann, Introduction by Nicholas Capaldi (Indianapolis: Liberty Fund, 2003).

 

Benjamin Constant, “De la liberté des anciens comparée à celle des modernes. Discours prononcé à l’Athénée royal de Paris” (1819) in Collection complète des ouvrages publiés sur
le gouvernement représentatif et la constitution
actuelle de la France, formant une espèce
de cours de politique constitutionnelle.
Quatrième volume. Septième partie.
(Paris/Rouen: Béchet, 1820), pp. 238-274.

 

Benjamin Constant, Collection complète des ouvrages. Publiées sur le gouvernement représentatif et la Constitution actuelle de la France, formant une espèce de Course de politique constitutionnelle. 4 vols. (Paris: P. Plancher, 1818-1820)

 

Benjamin Constant, Commentaire sur l’ouvrage de Filangieri (Paris: P. Dufart, 1822–24). 2 vols.

 

See also:

Constant, Benjamin, Commentaire sur l’ouvrage de Filangieri (Paris, Les Belles Lettres, 2004). (1822–1824).

Benjamin Constant, Commentary on Filangieri’s Work. Translated, Edited, and with an Introduction by Alan S. Kahan (Indianapolis: Liberty Fund, 2015).

 

Benjamin Constant, Mélanges de littérature et de politique (Paris: Pichon et Didier, 1829).

[facs. PDF]

 

Oeuvres politiques de Benjamin Constant avec Introduction, notes et index par Charles Louandre (Paris: Charpentier, 1874).

[facs. PDF]